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Presentación de la Exhibición del 18 de mayo


El pasado día 13 tuvimos la oportunidad de visitar la Base Aérea de Armilla para la presentación de las jornadas de puertas abiertas por la celebración del 20 aniversario de la Patrulla Aspa. La Patrulla Aspa es la patrulla acrobática de helicópteros del Ejército del Aire y del Espacio. Tiene su base en Armilla y forma parte de la Escuela Militar de Helicópteros del Ala 78.

↑ Jerónimo Vida (c) | Patrulla ASPA escoltada por su caballo de batalla, a la izquierda, el Eurocopter EC-120B Colibri (HE.25) y por su previsible futura montura, el Airbus H135 P3 (HE.26) | Base Aérea de Armilla | Ejército del Aire y del Espacio.

Esta escuela es la encargada de formar a todos los pilotos de helicópteros de las tres ramas de las fuerzas armadas -Ejército del Aire y del Espacio, Ejército de Tierra y Armada- y Guardia Civil. La Patrulla Aspa está muy ligada a la enseñanza, pues todos sus pilotos son profesores instructores del Ala 78, compaginando su actividad como pilotos acrobáticos con las labores de enseñanza. Es una de las pocas patrullas acrobáticas de helicópteros del mundo, y la única formada por 5 aparatos.

↑ Jerónimo Vida (c) | Eurocopter EC-120B Colibri (HE.25) | Base Aérea de Armilla | Ejército del Aire y del Espacio.

Durante nuestra visita, pudimos visitar las instalaciones de la base aérea. Se nos agasajó con un desayuno previo a la presentación de la jornada. El coronel d. Miguel Durán, Jefe de la Base Aérea de Armilla y Director de la Escuela Militar de Helicópteros -Ala 78- presentó la jornada con una breve reseña histórica y detalló el programa previsto. Tras el desayuno nos enseñaron los simuladores del Eurocopter EC-120 Colibrí y del Sikorsky S-76C, y nos explicaron su funcionamiento y funciones.

↑ Jerónimo Vida (c) | Sikorsky S-76C Spirit (HE.24) | Base Aérea de Armilla | Ejército del Aire y del Espacio.

Acto seguido tuvimos la oportunidad de asistir a una sesión de briefing previa a una exhibición de la Patrulla, a cargo del Comandante Jefe de la Patrulla Aspa, el comandante d. Héctor Gallego, siendo la primera vez que los medios de prensa acceden a ella. Tras el briefing nos dirigimos a la plataforma, donde nos mostraron el EC-120 y el nuevo aparato, el Airbus H-135, denominado HE.26 por el Ejército del Aire y del Espacio. El colofón a esta magnífica visita lo puso, como no podía ser de otra manera, la Patrulla ASPA con una espectacular exhibición en vuelo compuesta por la tabla de acrobacias. Además, para sorpresa de los allí presentes, finalizaron con una pasada con humo de colores, representando la enseña nacional, toda una primicia.

↑ Jerónimo Vida (c) | Eurocopter EC-120B Colibri (HE.25) | Base Aérea de Armilla | Ejército del Aire y del Espacio. ↑ Jerónimo Vida (c) | Eurocopter EC-120B Colibri (HE.25) | Base Aérea de Armilla | Ejército del Aire y del Espacio. ↑ Jerónimo Vida (c) | Eurocopter EC-120B Colibri (HE.25) | Base Aérea de Armilla | Ejército del Aire y del Espacio.

Hablando con el coronel Durán sobre el futuro del Ala 78 con los nuevos HE.26, se espera que para finales del 2025 o principios del 2026 estén ya listos los simuladores para realizar la transición a este nuevo sistema de armas. En enero del 2025 comienzan los cursos con el nuevo helicóptero, mientras que los cursos con simulador comenzarán a finales de ese mismo año. Los primeros aparatos en ser sustituidos serán los S-76C, los cuales irán a Palma de Mallorca para funciones de SAR en la base aérea de Son San Juan, dentro del Ala 49. Progresivamente, se irán sustituyendo tanto los S-76C como los EC-120, por lo que se avecinan cambios en la Patrulla Aspa…

↑ Jerónimo Vida (c) | Airbus H135 P3 (HE.26) | Base Aérea de Armilla | Ejército del Aire y del Espacio.

Agradecer enormemente la amabilidad recibida por parte del capitán Cuenca, coronel Durán, comandante Gallego, subteniente Piña Flores y a todo el equipo de pilotos, mecánicos y personal humano de la Patrulla Aspa, Ala 78 y base aérea de Armilla.

 

¡Os esperamos en Armilla el 18 de mayo!

 

Fotos: Jerónimo Vida.
Texto: Jerónimo Vida y Carlos D. González
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