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(Español) Patrulla ASPA: 20 años de un Embajador Único en Europa


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Continuando con la serie de artículos sobre la base aérea de Armilla, en este caso, es el turno de la Patrulla ASPA. Es una patrulla de helicópteros de vuelo acrobático del Ejército del Aire y del Espacio. Su sede está en el Ala 78, la Escuela de Helicópteros ubicada en la localidad granadina de Armilla. Además, este año celebra su vigésimo aniversario como excelente embajador de nuestro país.

Image↑ Juanfran Mayoral (c) | Eurocopter EC-120B Colibri (HE.25) | Base Aérea de Armilla | Ejército del Aire y del Espacio.

La idea de una patrulla de helicópteros comenzó a fraguarse por un grupo de pilotos instructores cuando todavía se hacía el curso básico con el Hughes 269C/300C (HE.20).

La patrulla ASPA es joven, dado que sus inicios comenzaron el 23 de septiembre del 2003 cuando un grupo de instructores de vuelo de helicópteros propusieron al entonces Jefe del Estado Mayor del Aire (JEMA), teniente general Eduardo González-Gallarza, crear una patrulla acrobática. Tras recibir su aprobación, ofrecieron su primera exhibición en la base aérea de Tablada en Sevilla el 16 de mayo del 2004, desde entonces son imprescindibles en cualquier Festival Aéreo de prestigio europeo. Sus conocidas maniobras, con nombres tan peculiares como Serranito o Alhambra, no dejan indiferente a nadie.

↑ Richard Sánchez (c) | Eurocopter EC-120B Colibri (HE.25) | Base Aérea de Armilla | Ejército del Aire y del Espacio.

La Patrulla, quizá la única de ala rotatoria a nivel europeo, la componen 5 aparatos Eurocopter EC-120B Colibri. Cada helicóptero es tripulado por dos pilotos instructores tanto del 781 como del 782 Escuadrón, los cuales se reparten el trabajo en cabina durante la exhibición.

↑ Richard Sánchez (c) | Eurocopter EC-120B Colibri (HE.25) | Base Aérea de Armilla | Ejército del Aire y del Espacio.

El piloto al mando mantiene su vista siempre fuera del aparato, asegurando que la distancia entre su helicóptero y el resto es la adecuada. Mientras, que el otro piloto se encarga de monitorizar los instrumentos, comprobando que los parámetros de la máquina (temperaturas, presiones…)  no exceden los valores recomendados por el fabricante.

Además de las tripulaciones de vuelo, la Patrulla cuenta con un imprescindible equipo tras las cámaras. En concreto, cuentan con un grupo de diez mecánicos; dos fotógrafos, encargados de inmortalizar sus maniobras tanto con foto como con vídeos, y dos relaciones públicas, responsables de enlazar con instituciones y público asistente a los festivales.

↑ Richard Sánchez (c) | Eurocopter EC-120B Colibri (HE.25) | Base Aérea de Armilla | Ejército del Aire y del Espacio.

↑ Juanfran Mayoral (c) | Eurocopter EC-120B Colibri (HE.25) | Base Aérea de Armilla | Ejército del Aire y del Espacio.

La pertenencia a la Patrulla es completamente voluntaria. A pesar de ser uno de los embajadores más importantes del Ejército del Aire y del Espacio y, por ende, de la Marca España, la preparación y entrenamiento de sus espectaculares maniobras se realiza en tiempo libre, es decir, una vez se han cumplido las funciones diarias de enseñanza.

↑ Richard Sánchez (c) | Eurocopter EC-120B Colibri (HE.25) | Base Aérea de Armilla | Ejército del Aire y del Espacio.

Este magnífico embajador ofrece a los festivales aéreos, tres tablas de exhibición. La primera es la estándar, que suele rondar los 20 minutos de duración; la segunda está pensada para actuaciones en la mar -para los festivales celebrados en la costa como el de Motril, donde juega casi como en casa-, y la menos vistosa, la pensada para casos de mala meteorología, esto es, mucho viento o techo bajo de nubes. Durante la tabla de exhibición, describen cinco formaciones: Ala izquierda, Cuña, Flecha, Rodaje en pescadilla y Rombo.

↑ Richard Sánchez (c) | Eurocopter EC-120B Colibri (HE.25) | Base Aérea de Armilla | Ejército del Aire y del Espacio.

↑ Juanfran Mayoral (c) | Eurocopter EC-120B Colibri (HE.25) | Base Aérea de Armilla | Ejército del Aire y del Espacio.

↑ Richard Sánchez (c) | Eurocopter EC-120B Colibri (HE.25) | Base Aérea de Armilla | Ejército del Aire y del Espacio.

Durante estos veinte años de experiencia han ido perfeccionando sus maniobras. Eso les ha permitido ganarse cada vez más el cariño de los aficionados a la aviación y participar en un mayor número de festivales aéreos en toda Europa.

↑ Richard Sánchez (c) | Eurocopter EC-120B Colibri (HE.25) | Base Aérea de Armilla | Ejército del Aire y del Espacio.

Sin ninguna duda, la misión de la Patrulla ASPA es la de inculcar el espíritu aeronáutica y la pasión por la aviación a los jóvenes, así como actuar de espectacular embajador del Ejército del Aire y del Espacio y, a su vez, de España. También permite estrechar lazos entre las fuerzas armadas y la población a la que defienden.

↑ Richard Sánchez (c) | Eurocopter EC-120B Colibri (HE.25) | Base Aérea de Armilla | Ejército del Aire y del Espacio.

Sirva este último párrafo para recordar y agradecer su tiempo a todos aquellos que desinteresadamente han pasado por la patrulla, en especial a aquel trío compuesto por los inigualables J. M., A. V. y J. C..

 

¡Feliz 20 aniversario!

 

Fotos: Juanfran Mayoral y Richard Sánchez.
Texto: Richard Sánchez y Carlos D. González
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